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Salvemos al ICE. (Antecedentes)

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El FIT- ICE Denuncia: El Verdadero Propósito es Acabar con el ICE.

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EL FIT  DENUNCIA: EL VERDADERO PROPÓSITO ES ACABAR CON EL ICE

El FIT-ICE a través de su coordinador, Jorge Arguedas, denunció los verdaderos propósitos de la política anexionista de los Estados Unidos en relación a las telecomunicaciones, que consiste en última instancia en eliminar la propiedad de los gobiernos nacionales sobre los servicios públicos, según consta en los borradores hasta ahora secretos del ALCA.

Las declaraciones de Arguedas se dieron en la mesa redonda convocada por la Asociación para la Promoción del Debate Jurídico, que se efectuó el 27 de octubre en el auditorio de la Facultad de Derecho de la Universidad de Costa Rica.

En el borrador del texto sobre telecomunicaciones, del capítulo de servicios del ALCA, se dice que:
"Cada parte eliminará cualquier propiedad del gobierno nacional en cualquier proveedor de servicios públicos de telecomunicaciones o mantendrá la ausencia de dicha propiedad. Cuando una Parte tenga interes de propiedad en un proveedor de servicios públicos de telecomunicaciones, notificará a las otras Partes su intención de eliminar dichos intereses a la mayor brevedad posible".*

El coordinador del FIT-ICE ubicó en este contexto las intenciones de abrir mercados que buscan imponer los Estados Unidos en las negociaciones del tratado de comercio injusto con Costa Rica (TLC). La privatización mediante una eventual apertura de la telefonía celular, Internet y los servicios corporativos debilitaría al ICE como empresa social (porque estas áreas son la "posta" del negocio de las telecomunicaciones) y prepararía su obligada venta con el ALCA.

Indicó que la privatización del ICE es resultado de la presión de corporaciones norteamericanas como BellSouth, que buscan obtener las utilidades que proporcionan US$ 200 millones anuales que actualmente factura la telefonía móvil celular, que en el caso del ICE subsidian la telefonía rural, los teléfonos públicos, el Internet en los centros educativos y otros rubros.

Explicó que mientras la tarifa de celular básica en Costa Rica es de US$ 7 y el minuto adicional de US$ 0,01, no hay ningún país de América Latina donde BellSouth preste el servicio con una tarifa menor.** Se refirió en particular al caso de Nicaragua, donde las altas tarifas de BellSouth hacen que el acceso a los celulares esté al alcance sólo de las clases altas (US$ 20,99 tariba basica mensual y US$ 0,38 por minuto adicional), y lo comparó con el de Costa Rica donde existen ya casi un millón líneas en manos de la gente y hasta los "coperos" andan con celular en su carrito.

También indicó que esta transnacional actúa en América Latina, mediante alianzas con socios locales minoritarios, y citó el caso de Nicaragua, donde está asociada a Carlos Reynaldo Lacayo, quien a su vez es embajador comercial intinerante del gobierno de ese país. Se preguntó quiénes serán lo socios en Costa Rica, ya que BellSouth pidió a las autoridades norteamericanas incluir en el TLC "la privatización de las propiedades de telecomunicaciones que aún pertenecen a gobiernos, por ejemplo Costa Rica".

El FIT-ICE explicó las razones que tiene para oponerse a la firma del TLC con Estados Unidos más allá de los temas relacionados con el ICE. Se refirió al secretismo de todo el proceso que impide al país conocer realmente que se está negociando, al apresuramiento de las negociaciones porque se pretende discutirlo en 11 meses cuando el TLC de Estados Unidos con Chile duró 11 años en trámites, a la desconfianza en un equipo negociador cuyos salarios provienen  de fundaciones con recursos estadounidenses, a la situación crítica en que coloca a los productores agropecuarios nacionales, a los efectos nocivos para la seguridad social y los agricultores del tema de patentes en el capítulo de propiedad intelectual, a la privatización del agua y a la entrega de los recursos naturales y la biodiversidad.

El FIT-ICE llamó a los estudiantes y la comunidad universitaria a defender la soberanía nacional y a oponerse en las calles al TLC y otros planes anexionistas de los Estados Unidos.

* Los borradores del ALCA los obtuvo y dio a conocer  en Uruguay el Instituto del Tercer Mundo (www.item.org.uy), "como un aporte a la democracia" y el debate en la América Latina.

** En todos los casos la primera cifra se refiere a la tarifa mensual básica, y la segunda a los minutos adicionales en dólares (en algunos casos los planes incluyen más o menos de 60 minutos en la tarifa):

Colombia: 13,18 y 0,31
Chile: 15,72 y 0,26
Panamá: 19,95 y 0.35
Brasil: 20,27 y 0,20
Nicaragua: 20,99 y 0,38
Venezuela: 24,62 y 0,32
Argentina: 25,31 y 0,45
Ecuador: 26,00 y 0,40
Perú: 29,99 y 0,40